¿Cuánto se complicará la reparación y repintado de carrocerías con la personalización? No es nuevo en El Blog del Pintor que digamos que la personalización en el sector del automóvil está aquí para quedarse. Tampoco lo es que afirmemos que esto supondrá un desafío más para el profesional especialista en reparación y repintado de carrocerías. Y como ejemplo de que la 'customización' es una realidad con la que habrá que convivir, traemos a este blog la penúltima (pues no será la última) vuelta de tuerca de los fabricantes de vehículos.

Y es que los clientes de Audi podrán personalizar sus coches aún más en el futuro, gracias a un innovador proceso de aplicación de símbolos o motivos decorativos. Con la edición especial #2 del Audi Q2, la marca alemana ofrece por primera vez este proceso de personalización en un coche de gran volumen de producción. De momento, sólo los clientes alemanes pueden solicitar esta edición especial, aunque, según anuncia la marca de los cuatro aros se ofrecerá de forma progresiva en otros mercados.

¿Y cómo funciona esta tecnología? Un haz de material abrasivo realiza una fina incisión en la capa superficial de la pintura, creando una imagen mate. De esta manera se puede grabar cualquier patrón sobre el metal con total precisión, y con una gran resistencia a la abrasión. Aunque Audi es el primer fabricante en ofrecer a sus clientes este tipo de individualización, es posible que este sistema (o similar) se extienda a otras marcas (no sería extraño, al menos, en otras del grupo VAG como Volkswagen, Seat, Skoda…).

Producción a gran escala

El nuevo proceso patentado por la marca de los cuatro aros ha sido desarrollado por su equipo de Desarrollo Tecnológico en la factoría de Ingolstadt (Alemania). En un primer paso, un empleado coloca una plantilla realizada con una fina película plástica directamente sobre la pieza ya pintada. Un sistema especialmente desarrollado rocía el componente al vacío, de forma similar al proceso de limpieza de piezas mediante chorro de arena, con un fino polvo de partículas de vidrio.

Esto permite eliminar unas milésimas de milímetro de la capa superior de laca de la pintura, y la suaviza ligeramente. La diferencia que se crea en la estructura de la superficie permite que el motivo destaque claramente tras retirar la plantilla (la edición especial #2 del Audi Q2 presenta una superficie con un gran patrón de cruces). Sería, salvando las distancias, una especie de "tatuaje" en la carrocería.

La edición especial #2 del Audi Q2 presenta una superficie con un gran patrón de cruces

Cada superficie pintada del vehículo, ya sea exterior o interior, puede individualizarse de esta manera. Según Erhard Brandl, responsable del departamento de Desarrollo de Tecnología de Pintura, "mediante la personalización con esta técnica, cada micrómetro cuenta: la fuerza de rociado no puede ser demasiado alta, para no dañar la capa subyacente de pintura". Mientras, Marco Kairg, Director de Audi Planung GmbH, señala que "por primera vez, hemos logrado combinar la precisión con la fiabilidad necesaria para la producción a gran escala".

Los empleados encargados de aplicar este proceso no tienen que adaptarse a los tiempos marcados por la línea de ensamblaje, sino que pueden trabajar de forma flexible. El proceso también se ha desarrollado desde un punto de vista ecológico. Gracias a la técnica de vacío, la fina materia abrasiva utilizada es absorbida y reutilizada de inmediato.

El Audi R8 estrenó esta tecnología

A principios del verano de 2016, Audi aplicó por primera vez esta técnica en una serie limitada de 24 unidades (la edición “selection 24h”) del Audi R8 Coupé V10 plus. No obstante, prácticamente todo el proceso se realizaba a mano. Desde entonces, el proceso se ha mejorado, automatizado y acelerado: para aplicarlo en el 'sideblade' (pieza sobre la aleta trasera) del Audi Q2 apenas se necesita un minuto.

El Audi R8 estrenó esta tecnología

Los trabajadores del taller de pintura en Ingolstadt pueden también aplicarlo sin dificultad en componentes más grandes. En el “TT 20 Years”, la edición especial conmemorativa del 20 aniversario de la serie TT, por ejemplo, se añaden los aros de Audi en los faldones laterales de la carrocería.

Los clientes del Audi R8, que como decíamos es el primer modelo para el que se ofrece esta forma de personalización, como parte del programa Audi exclusive, disponen de una gran variedad de motivos gráficos para elegir.

Como vemos, este paso más en la personalización de vehículos añade un nuevo desafío a los profesionales de la reparación y repintando de carrocerías. Si bien de momento, esta tecnología sólo se aplicará en ciertos modelos y en ediciones especiales, los avances para su aplicación en la producción ‘en masa’ y la lucha de los fabricantes por ofrecer a los clientes cada vez más opciones de personalización en los modelos más vendidos, no hace sino pensar que, más pronto que tarde, podremos verla con frecuencia en el taller para ser reparada.

Y en cuanto a la pregunta que nos hacíamos al principio, la respuesta sería: tanto como quieran ofrecer los fabricantes y acepten (y compren) los clientes. Sin embargo, el profesional del taller siempre tendrá las 'armas' necesarias para salir victorioso: sólo deberá contar con la mejor formación y los mejores productos.

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